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La LECHUGA: Sus Tipos y Beneficios

¿ Qué es la Lechuga ?

Lechuga (Lactuca sativa), vegetal anual de hoja de la familia de aster (Asteraceae). 

La mayoría de las variedades de lechuga se comen frescas y comúnmente se sirven como base de ensaladas verdes. La lechuga es generalmente una rica fuente de vitaminas K y A, aunque la calidad nutricional varía según la variedad. Las plantas de lechuga pueden tener raíces primarias o sistemas de raíces fibrosas. Las hojas de variedades domesticadas vienen en una amplia gama de colores, desde tonos de verde hasta rojo intenso y morado. También se han desarrollado variedades abigarradas. Las lechugas se cosechan antes de la floración, ya que el “atornillado” del tallo de la flor alarga la lechuga, reduce el tamaño de las hojas e imparte un sabor amargo. Las cabezas de flores amarillas producen frutos de aquenio con estructuras de papús plumosas para la dispersión del viento.

Tipos de Lechuga

Hay cinco tipos distintos de lechuga: hoja (también llamada lechuga de hojas sueltas), cos o lechuga romana, crujiente, manteca y tallo (también llamada lechuga de espárragos).

La Lechuga de Hoja

El tipo más ampliamente adaptado, produce hojas crujientes dispuestas libremente en el tallo. Casi todos los jardines tienen al menos una pequeña hilera de lechugas, lo que la convierte en la verdura de ensalada más plantada. 

Cos o Romana

Forma una cabeza recta y alargada y es una excelente adición para ensaladas y sándwiches. 

Las Variedades de Cabeza de Mantequilla

Son generalmente pequeñas, de tipo flojo que tienen hojas tiernas y suaves con un delicado sabor dulce. 

La Lechuga de Tallo

Forma un tallo de semilla agrandado que se usa principalmente en guisos, crema y platos chinos.

Las Variedades Crisphead

Los tipos de iceberg comunes en los supermercados de todo el país, se adaptan a las condiciones del norte y requieren el mayor cuidado. 

En áreas sin temporadas largas y frescas, generalmente se cultivan a partir de trasplantes, se inician temprano y se trasladan al jardín tan pronto como se puede trabajar el suelo. 

Son extremadamente sensibles al calor y deben madurar antes del primer período de calor del verano para lograr cabezas de alta calidad. Si una ola de calor prematuramente temprana golpea antes de que haya madurado, casi seguramente fallará. 

En muchos lugares, las plantas de lechuga crujiente que comenzaron a fines del verano para madurar en el clima más frío del otoño tienen muchas más posibilidades de éxito.

Propiedades de la Lechuga 

El valor nutricional de la lechuga varía con la variedad. La lechuga en general proporciona pequeñas cantidades de fibra dietética, algunos carbohidratos, un poco de proteína y un poco de grasa. 

Sus nutrientes más importantes son la vitamina A y el potasio. La vitamina A proviene del beta caroteno, cuyo color amarillo anaranjado está oculto por los pigmentos verdes de la clorofila. El beta caroteno, por supuesto, se convierte en vitamina A en el cuerpo humano. El verde más oscuro, más betacaroteno.

Según el American Cancer Institute y la American Cancer Society, los alimentos ricos en vitamina A y C (antioxidantes) ofrecen protección contra algunas formas de cáncer. Junto con otros fitoquímicos, los antioxidantes reducen el riesgo de cáncer del sistema respiratorio y del tracto intestinal.

La lechuga, excepto el iceberg, también es una fuente moderadamente buena de vitamina C, calcio, hierro y cobre. La columna vertebral y las costillas proporcionan fibra dietética, mientras que las vitaminas y minerales se concentran en la delicada porción de la hoja.

Información Nutricional (una taza de lechuga de hoja cruda, picada)

  • Calorías 9
  • Fibra dietética 1.3
  • Proteína 1 gramo
  • Carbohidratos 1.34 gramos
  • Vitamina A 1456 UI
  • Vitamina C 13.44
  • Calcio 20.16
  • Hierro 0.62
  • Potasio 162.4 mg.

Beneficios de la Lechuga 

Beneficios Para la Salud de la Lechuga

Durante miles de años, esta hoja se ha cultivado como algo más que un vegetal. También se pensó que poseía propiedades medicinales por los pueblos antiguos. Los beneficios para la salud que han sido confirmados por la investigación científica moderna incluyen los siguientes.

Agente Antiinflamatorio

La lechuga posee propiedades antiinflamatorias que ayudan a controlar la inflamación. En modelos experimentales, los extractos de lechuga han demostrado un poder de control significativo sobre la inflamación inducida por biocatalizadores como la lipoxigenasa y la carragenina. 

Protege las Células Neuronales

Las neuronas son células cerebrales que forman conexiones físicas para formar memoria. La muerte de las neuronas en conexiones o circuitos particulares puede provocar la pérdida de memoria. En algunos casos extremos, la muerte neuronal significativa puede provocar la aparición de enfermedades como el Alzheimer.

Reduce los Niveles de Colesterol

La lechuga puede ser beneficiosa para reducir los niveles altos de colesterol que a menudo conducen a enfermedades cardiovasculares y otras condiciones peligrosas. Los niveles altos de colesterol LDL son dañinos y pueden causar ataque cardíaco y accidente cerebrovascular. 

Induce el sueño

Uno de los principales usos tradicionales de la lechuga en la medicina Unani fue como inductor del sueño. La investigación de los extractos de lechuga resultó en el aislamiento de un químico depresivo. 

Este químico, cuando se administró en animales experimentales, mostró efectos sedantes significativos. 

Agente Antioxidante

Publicado en la revista Ancient Science of Life Journal, un estudio declaró que la lechuga posee antioxidantes con importantes capacidades de eliminación de radicales libres. 

Agente Antimicrobiano

El látex de la lechuga posee propiedades antimicrobianas. Al entrar en contacto con el látex de la lechuga, la investigación ha demostrado que Candida albicans y varias otras levaduras se deformaron por completo. 

Controla la Ansiedad

Las propiedades neurológicas de la lechuga, como se mencionó anteriormente, se han sugerido durante mucho tiempo durante la antigüedad y la Edad Media en los tratados médicos, como el sistema Unani. 

Potencial Anticancerígeno

Los extractos de hojas de lechuga pueden ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Según una investigación publicada en Oncology Reports, el extracto de agua de la lechuga Lactuca sativa, y no el extracto de acetato de etilo, inhibió el crecimiento de las células de leucemia y las células de cáncer de mama. 

Lechuga de Agua 

La lechuga de agua es una planta acuática que flota libremente cuyos orígenes son inciertos. Un explorador en la Florida del siglo XVIII fue la primera persona en registrar su presencia en América del Norte. 

Algunos expertos creen que es originario del sureste de los Estados Unidos, mientras que otros creen que proviene de África, el sur de Asia o América del Sur. 

Probablemente fue trasladado más allá de su rango nativo por barcos que lo transportaban en su lastre y por personas que lo usaban en jardines acuáticos, acuarios y estanques. 

La lechuga de agua es una planta prohibida en Florida, Louisiana, Mississippi y Texas, y se considera una hierba nociva en Carolina del Sur y Delaware.

La lechuga de agua forma grandes y densas esteras flotantes. La planta puede adaptarse a la vida en estanques, lagos y zonas tranquilas de ríos y arroyos, pero no puede soportar el agua salada. 

Lechuga de Roble 

La lechuga de hoja de roble es un vegetal de hoja que pertenece a la familia de las flores compuestas. También se conoce como lechuga americana.

Se conoce como lechuga cultivada. Esta ensalada se cultiva principalmente en Francia, Italia y los países del Benelux. La lechuga de hoja de roble tiene un poco de sabor a avellana. Es fresco por poco tiempo y no debe mantenerse en el refrigerador por más de un día.

Lechuga de Verano 

Las lechugas son de clima frio, pero también existen unas que son resistentes al calor del verano como:

Muir

Es una variedad extremadamente tolerante al calor y fue la más lenta en nuestras pruebas de verano. 

Técnicamente de tipo bátavo, las hojas de color verde claro y extra onduladas forman cabezas densas en un tamaño pequeño y se pueden cosechar como mini o dejar que se acumulen en cabezas grandes, pesadas y de tamaño completo. Las hojas son crujientes y tienen un excelente sabor. 

Panisse

Las hojas grandes, de color verde lima, lobuladas forman cabezas densas con una larga ventana de cosecha. Ideal para plantaciones tempranas o tardías, pero adecuado para el verano en el norte.

Skyphos

Hermosas y grandes cabezas de color rojo oscuro con centros verdes muy bien contrastados. Excelente sabor y textura. 

Adriana

Cabezal de mantequilla verde oscuro tolerante al calor. Las cabezas son llenas y densas con buen sabor.

Lechuga Romana

Robusta, crujiente y repleta de nutrientes, la lechuga romana es una ensalada verde abundante. También conocida como lechuga costera, la lechuga romana es conocida por sus beneficios nutricionales y su sabor sabroso pero neutral.

También es bajo en calorías, azúcar y carbohidratos y alto en vitaminas y minerales.

Aunque es baja en fibra, es alta en minerales, como calcio, fósforo, magnesio y potasio. Es naturalmente bajo en sodio. Además, la lechuga romana está repleta de vitamina C, vitamina K y ácido fólico. Es una buena fuente de betacaroteno, que se convierte en vitamina A en el cuerpo.

Lechuga Escarola 

La escarola es más frondosa que la col rizada, y generalmente se vende en racimos que se parecen mucho a una cabeza de lechuga, con hojas cortas, anchas y de bordes ondulados. 

El color y la textura de las hojas varían: las del exterior son de color verde oscuro y un poco más duras, mientras que las hojas del interior son de color amarillo pálido y más tiernas.

En cuanto al sabor, la escarola es parte de la familia de la achicoria, lo que significa que está relacionada con cosas como endibia, achicoria y otras verduras amargas. 

Y sí, como sugiere el nombre de la familia “verduras amargas”, la escarola es un poco amarga. Hay una nitidez que viene con las hojas anchas de la escarola, no tanto como la achicoria, pero definitivamente más que un pedazo de lechuga romana.

Lechuga Batavia 

La lechuga Batavia se parece a la lechuga ordinaria, pero tiene hojas más arrugadas y un margen ondulado. 

Hay variedades de color verde brillante y marrón rojizo. En realidad, la lechuga Batavia es un tipo de lechuga muy auténtico y el precursor de la conocida lechuga iceberg. Las hojas de lechuga Batavia son típicamente dulces y crujientes.

También conocidos como lechuga crujiente francesa o lechuga Batavia, los tipos crujientes de verano son fáciles de cultivar, relativamente tolerantes al clima cálido y se pueden cosechar desde la hoja del bebé hasta su tamaño completo. 

Muy crujiente como la lechuga romana, pero dulce y jugosa, sin amargura. La forma de la planta crujiente de verano se abre al principio, como una lechuga de hojas sueltas, luego madura en un racimo o cabeza pesado y compacto. 

Las lechugas crujientes de verano rinden mejor dado un poco más de fertilidad que los tipos de hojas sueltas.

Lechuga Iceberg 

El iceberg es una variedad de lechuga con hojas crujientes que crece en una cabeza esférica que se asemeja a la col. Se considera una de las variedades de lechuga más dulces como la lechuga romana y la manteca. 

La lechuga iceberg madura crece hasta aproximadamente un pie de diámetro. Las hojas en el exterior tienden a ser verdes y las hojas en el centro van de amarillo pálido a casi blanquecino a medida que te acercas más y más al centro de la cabeza.

Conocida por su sabor suave y su textura firme y crujiente, la lechuga iceberg es una buena opción para ensaladas, trituradas en bocadillos, como guarnición y en sándwiches. Cuando se usa en combinación con otras variedades de lechuga, la lechuga iceberg aportará un crujido agradable a las ensaladas.

Además, sus hojas uniformes de color verde pálido hacen que la lechuga iceberg sea un producto fácil de trabajar, por lo que es una buena opción para muchas recetas.

Valor nutricional

Si bien la lechuga iceberg se considera un alimento que no ofrece mucho valor nutricional, este es un concepto erróneo. Este verde frondoso es una buena fuente de fibra, potasio, calcio, vitamina A, vitamina C y hierro. Tiene relativamente pocas calorías en peso debido a su alto contenido de agua.

Lechuga Verde 

La lechuga de hoja verde presenta hojas tiernas y rizadas más adecuadas para sándwiches y ensaladas que buscan una mejora nutritiva. Es una excelente fuente de vitamina A, que contribuye a la salud de los ojos y la piel. Cuanto más verde es la hoja, más nutrientes proporciona.

La lechuga de hoja verde es la variedad más nutritiva cuando se apila junto al iceberg y la lechuga romana. Todas las variedades de lechuga son bajas en calorías, por lo que cualquier opción es un claro ganador.

Lechuga Trocadero 

Esta variedad de lechuga Butterhead produce plantas con corazones grandes y que tiene un largo período de cultivo. Las hojas son de color verde claro y la semilla es apta para siembras de primavera y otoño.

Lechuga Morada 

Para identificar una cabeza de lechuga de hojas de color púrpura, mira la forma. Una cabeza de lechuga con grandes hojas flojas de color púrpura o rojizo unidas libremente en la base pertenece a la variedad de lechuga de hojas sueltas. 

Tiene un crecimiento firme y recto y forma cilíndrica, es muy probable que sea romana. Los cultivares de lechuga Butterhead tienen forma de cabeza apretada en el corazón y hojas superiores flexibles. 

Cuando muestran color, aparece en la mitad superior de las hojas o en grandes motas. La lechuga crujiente, como el iceberg, tiene una cabeza redonda y apretada. Los cultivares púrpuras de lechuga romana y crujiente están disponibles, pero no son comunes.

Lechuga de Mar 

La lechuga de mar (Ulva lactuca) es un tipo extendido de algas comestibles con finas hojas verdes arrugadas que se asemejan a una lechuga ligeramente translúcida cuando está sumergida, pero puede aparecer más como una masa verde viscosa si se lava en la orilla. 

Se encuentra en todo el mundo y en realidad es un alga de una familia de algas llamada Ulvaceae.

Con un sabor suave algo parecido a la lechuga salada, la lechuga de mar se encuentra fácilmente en las costas, especialmente en las piscinas de mareas o en áreas intermareales rocosas. A menudo se encuentra creciendo en madera sumergida, conchas o cualquier otra cosa que le permita sostenerse. También puede sobrevivir flotando libremente en piscinas protegidas.

¿ Es una Verdura la Lechuga ?

La lechuga es un vegetal porque es una parte comestible de la planta y no se desarrolla a partir de un ovario, que es la definición técnica de una fruta. 

Cada vegetal proviene de la raíz, tallo, bulbo, hojas, tubérculos y flores de una planta. Dada la naturaleza frondosa de la lechuga, se clasifica fácilmente como un vegetal.

Sin embargo, la lechuga no viene en una sola forma, por lo que algunas personas se preguntan si la lechuga romana también es un vegetal. Del mismo modo, dado que es una parte frondosa de la planta, se considera un vegetal. 

Teniendo en cuenta su estado como vegetal, uno podría esperar que brinde algunos beneficios para la salud, y ciertamente lo hace.

¿ La Lechuga Engorda ?

La lechuga es probablemente uno de los primeros alimentos en los que piensa cuando comienza a planificar una dieta para perder peso. 

La lechuga romana, la de hoja verde y la de hoja roja son buenas opciones si lleva una dieta para adelgazar y no necesita apegarse solo a cuencos aburridos de lechuga para aprovechar los beneficios.

¿ La Lechuga da Gases ?

El gas intestinal a menudo es el resultado de comer demasiado o demasiado rápido, y comer frijoles, productos lácteos y verduras de hoja verde como la lechuga también puede tener el mismo efecto. 

El gas a menudo se debe a uno o más componentes en la lechuga, pero la contaminación de los alimentos o un problema digestivo subyacente también son causas potenciales del gas. 

Los alimentos que contienen fibra no se digieren por completo en el intestino delgado, por lo que se pasan al intestino grueso para descomponerse. Esto puede producir mucho gas. 

La lechuga no contiene tanta fibra como algunos alimentos, pero aún puede causar gases, especialmente si no está acostumbrado a comer fibra. Si recién está comenzando a agregar fibra a su dieta, el exceso de gas a menudo desaparece por sí solo una vez que su cuerpo se acostumbra a digerir la fibra. 

Sin embargo, puede ser sensible a comer ciertos tipos de lechuga. Por ejemplo, la Northwestern Medical Faculty Foundation recomienda evitar la lechuga iceberg y la lechuga romana si tiene gas.

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La Lechuga. Sus Variedades, Propiedades e Información Nutricional. La Lechuga de Agua, de Roble y Romana. Sus Imágenes y Dibujos.
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