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El MAIZ: Su Origen, Propiedades y Beneficios

Origen del Maíz

El maíz tal como lo conocemos hoy no existiría si no fuera por los humanos que lo cultivaron y desarrollaron. Es una invención humana, una planta que no existe naturalmente en la naturaleza. Solo puede sobrevivir si está plantado y protegido por humanos.

Los científicos creen que las personas que viven en el centro de México desarrollaron maíz hace al menos 7000 años. Se inició a partir de una hierba salvaje llamada teosinte. Teosinte se veía muy diferente de nuestro maíz hoy. Los granos eran pequeños y no estaban colocados juntos como granos en la espiga descascarada del maíz moderno. También conocidos como indios del maíz en América del Norte y del Sur, eventualmente dependían de este cultivo para gran parte de sus alimentos. Desde México, el maíz se extendió hacia el norte hasta el suroeste de los Estados Unidos y hacia el sur por la costa hasta Perú. Hace unos 1000 años, cuando los indios emigraron hacia el norte a los bosques orientales de la actual América del Norte, trajeron maíz con ellos.

Cuando europeos como Colón se pusieron en contacto con personas que vivían en América del Norte y del Sur, el maíz era una parte importante de la dieta de la mayoría de los nativos. Cuando Colón “descubrió” América, también descubrió el maíz. Pero hasta este momento, las personas que vivían en Europa no sabían sobre el maíz.

Propiedades del Maíz 

Información Nutricional

Aquí están los datos nutricionales de 3.5 onzas (100 gramos) de maíz amarillo hervido:

  • Calorías: 96
  • Agua: 73%
  • Proteína: 3.4 gramos
  • Carbohidratos: 21 gramos
  • Azúcar: 4,5 gramos
  • Fibra: 2,4 gramos
  • Grasa: 1,5 gramos
  • Carbohidratos

Como todos los granos de cereales, el maíz está compuesto principalmente de carbohidratos.

El almidón es su carbohidrato principal, que comprende 28–80% de su peso seco. El maíz también proporciona pequeñas cantidades de azúcar. 

El maíz dulce, o maíz de azúcar, es una variedad especial baja en almidón con mayor contenido de azúcar, con un 18% del peso seco. La mayor parte del azúcar es sacarosa.

A pesar del azúcar en el maíz dulce, no es un alimento con alto índice glucémico, clasificando bajo o medio en el índice glucémico (IG).

El IG es una medida de qué tan rápido se digieren los carbohidratos. Los alimentos que ocupan un lugar alto en este índice pueden causar un aumento no saludable en el azúcar en la sangre.

El maíz contiene una buena cantidad de fibra.

Una bolsa mediana (112 gramos) de palomitas de maíz de cine cuenta con aproximadamente 16 gramos de fibra.

Esto es 42% y 64% del valor diario (DV) para hombres y mujeres, respectivamente. Si bien el contenido de fibra de los diferentes tipos de maíz varía, generalmente es de alrededor del 9 al 15% del peso seco. 

Las fibras predominantes en el maíz son las insolubles, como la hemicelulosa, la celulosa y la lignina.

El maíz es una fuente decente de proteínas.

Dependiendo de la variedad, el contenido de proteínas oscila entre el 10 y el 15%. 

Las proteínas más abundantes en el maíz se conocen como zeinas, que representan el 44-79% del contenido total de proteínas. 

En general, la calidad de las proteínas de las zeinas es pobre porque carecen de algunos aminoácidos esenciales.

Las zeinas tienen muchas aplicaciones industriales, ya que se usan en la producción de adhesivos, tintas y recubrimientos para píldoras, dulces y nueces.

Beneficios del Maíz 

El maíz generalmente se considera un vegetal, pero en realidad es un grano rico en fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes. La ingesta regular de granos integrales puede tener una serie de beneficios para la salud.

Salud Ocular: La degeneración macular y las cataratas se encuentran entre las deficiencias visuales más comunes del mundo y las principales causas de ceguera. Las infecciones y la vejez se encuentran entre las principales causas de estas enfermedades, pero la nutrición también puede desempeñar un papel importante.

La ingesta dietética de antioxidantes, especialmente los carotenoides como la zeaxantina y la luteína, puede mejorar la salud de los ojos.

La luteína y la zeaxantina son los carotenoides predominantes en el maíz, y representan aproximadamente el 70% del contenido total de carotenoides. Sin embargo, sus niveles son generalmente bajos en maíz blanco.

Comúnmente conocidos como pigmentos maculares, estos compuestos existen en su retina, la superficie interna sensible a la luz de su ojo, donde protegen contra el daño oxidativo causado por la luz.

Los altos niveles de estos carotenoides en la sangre están fuertemente vinculados a un menor riesgo de degeneración macular y cataratas. 

Los estudios de observación también sugieren que la ingesta dietética alta de luteína y zeaxantina puede ser protectora, pero no todos los estudios respaldan esto. 

Un estudio en 356 adultos de mediana edad y mayores encontró una reducción del 43% en el riesgo de degeneración macular en aquellos con la mayor ingesta de carotenoides, especialmente luteína y zeaxantina, en comparación con aquellos con la menor ingesta. 

Prevención de la Enfermedad Diverticular

La enfermedad diverticular (diverticulosis) es una afección caracterizada por bolsas en las paredes de su colon. Los síntomas principales son calambres, flatulencia, hinchazón y, con menos frecuencia, sangrado e infección.

Se creía que las palomitas de maíz y otros alimentos ricos en fibra alguna vez desencadenaron esta afección. Sin embargo, un estudio de 18 años en 47,228 hombres sugiere que las palomitas de maíz pueden, de hecho, proteger contra la enfermedad diverticular. 

Los hombres que comieron la mayoría de las palomitas de maíz tenían un 28% menos de probabilidades de desarrollar enfermedad diverticular que aquellos con la ingesta más baja.

Reduce el Riesgo de Anemia 

El maíz es rico en vitamina B12, ácido fólico y hierro que ayuda en la producción de glóbulos rojos en el cuerpo. 

Ayuda a reducir el riesgo de anemia, al suministrar suficientes nutrientes necesarios para producir glóbulos rojos frescos. Según los nutricionistas, 1 taza de maíz crudo contiene 125 calorías, 27 g de carbohidratos, 4 g de proteínas, 9 g de azúcar, 2 g de grasa y 75 mg de hierro.

Potenciador de Energía

Si eres un atleta o te encanta sudar en el gimnasio, entonces incluye maíz en tus comidas con más frecuencia. El maíz contiene carbohidratos complejos que se digieren a un ritmo más lento, lo que a su vez proporciona energía durante más tiempo. 

Una taza de maíz produce alrededor de 29 gramos de carbohidratos, lo que no solo proporciona energía pero asegura el correcto funcionamiento del cerebro y el sistema nervioso.

Milagro Para Aquellos con Bajo Peso

¿Tienes bajo peso? ¿Y le resulta difícil aumentar de peso de manera saludable? No te preocupes, el maíz debería hacer el truco. Puede ser una adición saludable a sus comidas si desea ganar unos kilogramos. 

Comer basura y grasas malas solo te llevará a otros problemas de salud a largo plazo. Con el maíz, no solo obtienes calorías saludables, también obtienes una gran cantidad de vitaminas y fibra de buena calidad.  

Reduce el Nivel de Azúcar y Colesterol en la Sangre 

El maíz dulce y el aceite de maíz aumentan el flujo sanguíneo, reduce la absorción de colesterol y regula la insulina, por lo que es una excelente opción para pacientes diabéticos y con colesterol. 

Alto en nutrientes, el maíz es extremadamente rico en vitamina B1, vitamina B5 y vitamina C, que ayuda a combatir enfermedades y a generar nuevas células. 

Alto en fibra, el maíz también ayuda a reducir los niveles de colesterol en el cuerpo al reducir los niveles de azúcar en la sangre en los diabéticos también.

Útil Durante el Embarazo

Tiene una serie de beneficios durante el embarazo tanto para la madre como para el bebé. El maíz es rico en ácido fólico y contiene zeaxantina y ácido patógeno que reduce el riesgo de defectos congénitos en el bebé. 

Puede proteger al bebé de la degeneración muscular y los problemas fisiológicos. Debido a su alto contenido de fibra, también alivia el estreñimiento, que es una preocupación muy común para las mujeres embarazadas.

Conserva la Piel Saludable 

El maíz contiene vitamina C y licopeno (antioxidantes ) que aumentan la producción de colágeno y evitan que los radicales libres generados por los rayos UV dañen la piel.

 Además de consumirse, sus productos como el aceite de maíz y el almidón de maíz se pueden aplicar directamente sobre la piel y, a menudo, se usan como ingrediente en muchos productos cosméticos. Por lo tanto, continúe y encuentre formas interesantes de agregar maíz a sus comidas.

Perjuicios del Maíz

El maíz generalmente se considera seguro. Sin embargo, existen algunas preocupaciones.

Anti-nutrientes en el maíz

Al igual que todos los granos de cereales, el maíz integral contiene ácido fítico (fitato).

El ácido fítico perjudica la absorción de minerales en la dieta, como el hierro y el zinc, de la misma comida. 

Si bien generalmente no es un problema para las personas que siguen una dieta bien balanceada, puede ser una preocupación seria en los países en desarrollo donde los granos de cereales y las legumbres son alimentos básicos.

Remojar, germinar y fermentar el maíz puede reducir sustancialmente los niveles de ácido fítico. 

Micotoxinas

Algunos cereales y legumbres son susceptibles a la contaminación por hongos.

Los hongos producen diversas toxinas, conocidas como micotoxinas, que se consideran un problema de salud significativo.

Las principales clases de micotoxinas en el maíz son fumonisinas, aflatoxinas y tricotecenos. Las fumonisinas son particularmente notables.

Ocurren en cereales almacenados en todo el mundo, pero los efectos adversos para la salud se han relacionado principalmente con el consumo de maíz y productos de maíz, especialmente entre las personas que dependen del maíz como su principal alimento básico.

El alto consumo de maíz contaminado es un factor de riesgo sospechoso de cáncer y defectos del tubo neural, que son defectos de nacimiento comunes que pueden provocar discapacidad o la muerte. 

Un estudio observacional en Sudáfrica indica que el consumo regular de harina de maíz puede aumentar el riesgo de cáncer del esófago, el tubo que transporta los alimentos desde la boca hasta el estómago. 

Otras micotoxinas en el maíz también pueden tener efectos adversos. En abril de 2004, 125 personas murieron en Kenia por envenenamiento por aflatoxinas después de comer maíz de cosecha propia que se había almacenado de manera incorrecta.

Las estrategias preventivas efectivas pueden incluir fungicidas y técnicas de secado adecuadas.

En la mayoría de los países desarrollados, las autoridades de seguridad alimentaria monitorean los niveles de micotoxinas en los alimentos en el mercado, y la producción y el almacenamiento de alimentos están estrictamente regulados.

Intolerancia al Maíz

La intolerancia al gluten o la enfermedad celíaca es una afección común causada por una respuesta autoinmune al gluten en el trigo, el centeno y la cebada.

Los síntomas de intolerancia al gluten incluyen fatiga, hinchazón, diarrea y pérdida de peso. 

Para la mayoría de las personas con enfermedad celíaca, los síntomas desaparecen con una dieta estricta sin gluten. Sin embargo, en algunas personas, los síntomas parecen persistir.

En muchos casos, la enfermedad celíaca puede persistir debido al gluten no declarado en los alimentos procesados. En otros casos, una intolerancia alimentaria relacionada puede ser la culpable.

El maíz contiene proteínas conocidas como zeína que están relacionadas con el gluten.

Un estudio mostró que la zeína de maíz causó una reacción inflamatoria en un subgrupo de personas con enfermedad celíaca. Sin embargo, la reacción a la zeína fue mucho menor que la del gluten. 

Por esta razón, los científicos han planteado la hipótesis de que la ingesta de maíz puede, en casos raros, ser la causa de síntomas persistentes en algunas personas con enfermedad celíaca. 

También se ha informado que el maíz es un desencadenante de síntomas en personas con síndrome de intestino irritable (SII) o intolerancia a FODMAP.

Los FODMAP son una categoría de fibra soluble que se absorbe mal. La ingesta alta puede causar malestar digestivo, como hinchazón, gases y diarrea, en algunas personas.

Calorías que Aporta el Maíz

Cada 100 gramos (3.5 onzas) de maíz amarillo aporta 96 calorías.

El Maíz Dulce 

También conocido como maíz en la mazorca, el maíz dulce se compone de hileras de granos amarillos dorados apretados, que crecen a lo largo de un núcleo central resistente. Cuando están maduros, los granos son dulces y jugosos, y se cocinan mejor. 

Al igual que los guisantes, los azúcares naturales en los granos se convierten en almidón con bastante rapidez, lo que hace que los granos sean más duros y menos dulces, por lo que deben consumirse lo más frescos posible.

El maíz dulce aún en su cáscara se mantiene más fresco por más tiempo. Busque granos que estén apretados, regordetes, brillantes y de color amarillo dorado, y más pequeños en la punta que en el medio (esto indica una mazorca joven). 

Las cáscaras deben ser verdes, sin defectos y ajustadas. Cuando el maíz dulce es realmente fresco, los granos liberan un líquido lechoso cuando se cortan. El maíz dulce congelado es una buena opción cuando el maíz dulce está fuera de temporada.

El Maíz Amarillo 

El maíz amarillo es una variedad de maíz dulce. Sus orejas están envueltas en cáscaras fuertemente unidas de color lima con sedas y una borla que se extiende desde la punta. Los granos amarillos están empaquetados en apretadas filas casi uniformes. Una sola mazorca de maíz puede contener hasta 400 granos. 

El maíz amarillo recién cosechado en su punto máximo de madurez es dulce, ofrece sabores de almendras y azúcar, los granos son tan suculentos que la piel se revienta al morderla. 

A medida que el maíz madura, los granos pierden su consistencia lechosa dando paso a una consistencia almidonada y pastosa. En este punto, el maíz se considera un cultivo de grano y es el más adecuado para el procesamiento o la materia prima.

El maíz amarillo es un recurso importante de vitamina A. A medida que los granos de maíz mutaron de blanco a amarillo, adquirieron químicos llamados cartenoides. De estos cartenoides es el beta caroteno, que produce vitamina A. 

Se ha prestado muy poca atención a los niveles significativos de beta caroteno del maíz amarillo hasta principios del siglo XXI. 

El maíz amarillo, fácil de cultivar en las regiones en desarrollo de África y América Latina, donde se confía mucho en el maíz como fuente de alimento, en realidad podría evitar que millones de niños se queden ciegos. 

Ahora se está criando maíz amarillo para que tenga al menos 10 veces más cantidad de betacaroteno que las variedades promedio de maíz dulce.

El Maíz Azul 

El maíz azul (Zea mays L.) es un maíz de harina de polinización abierta y contiene almidón suave útil en la molienda de alimentos especiales. Actualmente, estos alimentos incluyen tortillas, mezclas para panqueques, mezclas de pan de maíz, chips de maíz y cereales. 

La extrusión experimental de maíz azul ha tenido éxito, y ahora se están comercializando productos de maíz azul extruido.

Los estudios en la Universidad Estatal de Colorado indican que el contenido de proteína del maíz azul comercial es consistentemente 30% más alto que el de los callos en los campos adyacentes.

El consumo y las ventas de maíz azul están aumentando. El mercado se encuentra en restaurantes mexicanos, tiendas naturistas y algunos supermercados. 

El término “maíz azul” es un término genérico con plantas que producen azul y mezclas de granos azules y blancos. Las ventas de maíz azul continúan mostrando un crecimiento.

El maíz azul es un cereal rico en compuestos fenólicos que se usa para hacer tortillas azules. Las tortillas son una parte importante de la dieta mexicana. El maíz azul y la tortilla representan una fuente importante de antioxidantes naturales antocianinas.

El Maíz Morado 

El maíz morado fue una vez una cosecha sagrada para las antiguas civilizaciones incas. Ahora, cientos de años después, se cultiva comercialmente en su tierra natal del Perú. 

Históricamente fue valorado por su uso como colorante natural para alimentos y bebidas, así como por su papel en la fabricación de una bebida popular llamada “chicha morada”. 

Los mercados de hoy todavía reconocen los usos más tradicionales mientras investigan los beneficios para la salud de este tipo en particular del maíz lo han convertido en un ingrediente codiciado en los mercados de alimentos funcionales y suplementos también. 

Los investigadores han descubierto el importante papel del maíz morado y sus efectos sobre la salud celular, la obesidad, la diabetes, la inflamación y la integridad vascular. 

Estos beneficios para la salud están en gran medida relacionados con el alto contenido de antocianinas del maíz morado, los pigmentos de color ricos en antioxidantes que le dan su color morado oscuro. 

De hecho, el maíz morado tiene uno de los niveles más altos absolutos de una antocianina particular, el cianidin-3-glucósido, que se ha atribuido a una serie de beneficios significativos para la salud en los humanos.

Nombre Científico del Maíz 

El nombre científico común para el maíz es Zea mays L.

  • Árbol taxonómico:
  • Dominio: eucariota
  • Reino: Plantae
  • Filo: espermatofita
  • Subfilo: Angiospermas
  • Clase: monocotiledóneas
  • Orden: Cyperales
  • Familia: Poaceae
  • Género: Zea
  • Especie: Zea mays

¿ Cómo Sembrar y Cultivar el Maíz ?

El maíz dulce es un cultivo anual con espigas amarillas, blancas o bicolores. Es necesaria una temporada de crecimiento larga y sin heladas. Aquí se explica cómo plantar, cultivar y cosechar maíz en su jardín.

El maíz dulce se poliniza con el viento, por lo que se debe plantar en bloques, en lugar de en hileras individuales. 

Las variedades tempranas, medias y tardías extienden la cosecha, pero tenga en cuenta: si pierde el momento óptimo de cosecha, el sabor del maíz irá cuesta abajo rápidamente, ya que los azúcares se convierten en almidón.

Plantando: Cuando Plantar Maíz

Plante semillas al aire libre aproximadamente dos semanas después de la última fecha de heladas de primavera. Es importante plantar maíz lo antes posible, ya que requiere un período de crecimiento bastante largo con clima cálido. 

Si vives en un área con una temporada de crecimiento más corta, elige una variedad temprana que madure mucho antes de la primera helada de otoño.

Asegúrese de que la temperatura del suelo sea superior a 60 ° F (16 ° C) para una germinación exitosa. (Hasta 65 ° F / 18 ° C para variedades súper dulces.) 

En zonas más frías, el suelo puede calentarse con una cubierta de plástico negro, si es necesario. Plante semillas a través de agujeros en el plástico.

Un par de semanas después de plantar su primera ronda de maíz, plante otro cultivo para extender la cosecha.

Elegir y Preparar un Sitio de Plantación

Las plantas de maíz son exigentes con su suelo. Trabaje en estiércol envejecido o composte antes de plantar y deje que pase el invierno en el suelo. El suelo debe estar bien drenado, pero debe ser capaz de retener algo de humedad. El maíz tiende a usar mucha agua.

Para una polinización suficiente, planifique su parcela correctamente. En lugar de plantar dos largas hileras de maíz, siembre “bloques” de maíz con al menos cuatro hileras de profundidad. Esto asegura que el maíz, que es polinizado por el viento, tiene una mayor probabilidad de producir mazorcas viables.

¿ Cómo Plantar Maíz ?

No se recomienda comenzar las semillas de maíz en interiores. Es mejor comenzarlos directamente en el jardín para que no se alteren sus raíces debido al trasplante.

Plante semillas de 1.5 a 2 pulgadas de profundidad y de 4 a 6 pulgadas de distancia.

Las filas deben estar separadas de 30 a 36 pulgadas.

Puedes elegir fertilizar en el momento de la siembra; El maíz está destinado a crecer rápidamente. Si está seguro de que el suelo es adecuado, puede omitirlo.

Riegue bien en el momento de la siembra.

Cuidado

¿ Cómo Cultivar Maíz ?

Cuando sus plantas midan entre 3 y 4 pulgadas de alto, deben estar separadas entre 8 y 12 pulgadas.

Tenga cuidado de no dañar las raíces al desmalezar.

En condiciones secas, asegúrese de mantener el maíz bien regado debido a sus raíces poco profundas. Riegue a una tasa de 5 galones por yarda cuadrada.

El mantillo ayuda a reducir la evaporación.

Plagas / Enfermedades

Las plantas de maíz son susceptibles a varias plagas comunes de jardín:

  • Mapaches 
  • Ciervo
  • Escarabajos de pepino manchado
  • Escarabajos De Pulgas
  • Gusanos cortadores 

Cosecha / almacenamiento

¿ Cómo Cosechar Maíz ?

Coseche cuando las borlas comiencen a ponerse marrones y las mazorcas comiencen a hincharse. Los granos deben estar llenos y lechosos.

Tire de las orejas hacia abajo y gírelas para quitar el tallo.

Las variedades de maíz dulce comienzan a perder su dulzura poco después de la cosecha, así que úselas lo antes posible.

Prepárese para comer o conservar inmediatamente después de la cosecha.

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Imagen y Dibujo del Maíz

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MAIZ
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MAIZ
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El Maiz Dulce, Amarillo, Azul y Morado. Su Origen y las Calorías que Aporta. ¿ Cómo Sembrarlo y Cosecharlo en la Temporada ?
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